Tratos inhumanos y degradantes, aumento del número de reclusos, pese a una disminución del índice de criminalidad en el mundo...

Publicado el 7 junio 2018.

Penal Reform International (PRI) and the Thailand Institute of Justice publicaron su informe anual sobre la situación de las prisiones y el recurso al encarcelamiento a nivel mundial.
El primer balance muestra las degradantes condiciones de reclusión y el incremento del número de presos, pese a una disminución de la criminalidad en la mayoría de sociedades.

¿Cómo pueden ser proporcionales las sanciones si cada vez se imponen penas de prisión más largas por infracciones no violentas?¿La prisión es la única respuesta que podemos ofrecer?

Preámbulo del informe de Helen Clark, ex primera ministra de Nueva Zelanda (1999-2008), y antigua administradora del programa de las Naciones Unidas por el desarrollo (2009-2017).”

El anterior informe estimaba que había 10.350.000 personas encarceladas en el mundo. Eritrea, Somalia o Corea del Norte no proporcionan sus estadísticas; las personas recluidas en comisarías no se contabilizan. Las cifras actuales se acercan a los once millones de reclusos.
El número de presos condenados a cadena perpetua ha aumentado en los últimos decenios.

Medio millón de personas en el mundo están cumpliendo cadena perpetua; este número ha aumentado particularmente durante los últimos decenios

Conclusiones principales

El informe se divide en seis partes, que abordan cuestiones específicas.

  1. El delito y el encarcelamiento

En Oceanía, la población carcelaria aumentó en un 60 % entre 2000 y 2015.

En el continente americano, el aumento del número de reclusos ─ superior al 40 % ─ comprende diferentes realidades: más del 14 % en Estados Unidos1, más del 80 % en los países de América Central, y más del 145 % en los países de América del Sur.

Los países europeos experimentaron una disminución del 21 % de la población carcelaria durante el mismo periodo. Esto podría deberse a varios factores, como por ejemplo, a las opiniones y recomendaciones del Tribunal Europeo de Derechos Humanos sobre los tratos inhumanos y degradantes a los que se somete a las personas encarceladas, así como al “juego de estadísticas” que denunció la periodista disidente Zoia Svetova en un entrevista que concedió a Prison Insider

  1. El recurso al encarcelamiento

• El recurso excesivo a la prisión preventiva es una respuesta casi automática a las infracciones penales. Si bien los estándares internacionales preconizan la prisión como último recurso, esta recomendación no se sigue efectivamente.

Las penas de prisión son cada vez más largas, sobre todo, para los delitos más graves.

• Tras un estudio realizado en 2017, la organización Fair Trial concluyó que la negociación de penas2 ha aumentado en un 300 % desde 1990.

• Medio millón de personas en el mundo están cumpliendo cadena perpetua; este número ha aumentado particularmente durante los últimos decenios. Las políticas extremadamente severas contra el delito y las drogas (“tough on crime” and “war on drugs”) juegan un papel fundamental en esta tendencia.

• Las políticas de lucha contra el consumo de droga contribuyen al incremento de la sobrepoblación carcelaria.

  1. Población carcelaria

• Las personas originarias de minorías étnicas y de poblaciones autóctonas están sobrerrepresentadas en las cárceles.

• El número de mujeres y niñas encarceladas, en todo el mundo, aumentó del 53 %, entre 2000 y 2017. Sin embargo, esta población es minoritaria en las prisiones y representa el 6.9 % de la población carcelaria mundial ─estas cifras se sitúan entre el 3.4 % en África y el 8.4 % en el continente americano─.

Los reclusos mayores de 60 años son cada vez más numerosos; esta población se duplicó entre 2012 y 2016, en Singapur, y se triplicó en países como Australia, Inglaterra y Gales, en un lapso de 15 años. En Japón, el 14 % de los presos de más de 60 años sufre de demencia senil.

Los menores encarcelados siguen siendo puestos en régimen de aislamiento, a pesar de las prohibiciones formuladas en los estándares internacionales.

• En varios países,las personas LGBTI son arrestadas y encarceladas por su identidad sexual, y son objeto de tratos discriminatorios durante su reclusión. En noviembre de 2017, la ONU adoptó un conjunto de principios y directrices para reglamentar la reclusión de las personas LGBTI, con el objetivo de completar los principios de Yogyakarta de 2006.

Para saber más
Ver el video de Prison Insider Balance de la situación carcelaria en el mundo

  1. En prisión

Los actos de tortura siguen aumentando. Estos se deben principalmente a la implementación de políticas nacionales de seguridad.

El personal penitenciario debe ejercer sus funciones en condiciones de trabajo degradantes.

Las epidemias de cólera en las prisiones de Kenia, Yemen, Zimbabue.
En febrero de 2018, sesenta y seis países designaron un órgano de control para visitar los lugares de privación de libertad.

  1. El papel de las nuevas tecnologías

La tecnología para la gestión de las prisiones se utiliza cada vez más. Esta facilita, por ejemplo, las clases a distancia y las visitas a los reclusos. Sin embargo, su uso despierta ciertas inquietudes en cuanto a las posibles fallas de seguridad, el exceso de la vigilancia dentro de los recintos, y el posible remplazo de las visitas físicas por las visitas virtuales, a través de video conferencias.

  1. Las medidas alternativas al encarcelamiento

El informe señala que, durante los últimos diez años, se han creado más medidas alternativas a la prisión, en particular, para las infracciones menos graves. Una sección especial del informe está dedicada a la reinserción de los reclusos y a la manera en que los programas establecidos toman en cuenta los objetivos de desarrollo sostenible de la agenda 2030. Los puntos abordados se basan en estudios de casos ocurridos en Tailandia, Jamaica, Costa Rica y Kenia.


  1. consultar la selección de artículos de prensa de Prison Insider. 

  2. la negociación de penas (plea bargain) es un mecanismo que permite reducir la condena si el acusado se reconoce culpable de los cargos imputados. Este sistema es común en los países anglosajones, como en Estados Unidos. 

Descripción de las condiciones de detención para cada país


Haga clic en el mapa o encuentre el país de su elección dentro de la lista para acceder a una descripción sintetizada de las condiciones de reclusión

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