Análisis Tribuna

África: Ser pobre no es un delito

Louise Edwards es directora de investigación y programas de African Policing Civilian Oversight Forum (APCOF), situado en Ciudad del Cabo, Sudáfrica.El APCOF es una de las organizaciones fundadoras de la campaña regional para despenalizar los delitos menores.

En el marco del proyecto Comprender y reducir el recurso a la prisión en diez países, ICPR y Prison Insider han propuesto a varios expertos del ámbito carcelario compartir sus puntos de vista. Descubra el de Louise Edwards


En marzo de 2015, un vendedor ambulante, llamado Mayeso Gwanda, fue arrestado en Malawi de camino al trabajo por los cargos de “deshonestidad y vagabundaje”. Como él, miles de personas se ven afectadas diariamente por la penalización de los delitos menores ─leyes arcaicas de la era colonial─, que se aplica deliberadamente de manera muy amplia para sancionar a las personas que buscan su sustento en el espacio público. Con el apoyo del Centro para la Educación, el Asesoramiento y la Asistencia en materia de Derechos Humanos (Centre for Human Rights Education, Advice and Assistance, CHREAA) y el Centro de Litigios de África Meridional (Southern Africa Litigation Centre, SALC), el señor Gwanda cuestionó la constitucionalidad de la ley que tipifica el delito de “deshonestidad y vagabundaje”, una decisión que no solo cambió la legislación en Malawi, sino que además tuvo un efecto dominó en los demás países de África.
Las organizaciones CHREAA y SALC participaron en la creación de la campaña de despenalización de los delitos menores en África, que comenzó con el apoyo de la Open Society Foundations en 2014 y hoy en día cuenta con 36 miembros que trabajan por este mismo objetivo para evitar que se siga castigando la pobreza.

El encarcelamiento afianza la discriminación y la exclusión social.

Los principios exhortan a los Estados africanos a despenalizarlos y suprimirlos, así como a abordar, en lugar de castigar, las causas subyacentes de la pobreza y la marginalización.

Es necesario acelerar las reformas legislativas para despenalizar los delitos menores

"La campaña para despenalizar los delitos menores es un camino lento y tortuoso, sujeto a la fluctuante voluntad política”

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Louise Edwards

Directora de investigación y programas de African Policing Civilian Oversight Forum

Louise Edwards es directora de investigación y programas de African Policing Civilian Oversight Forum (APCOF), situado en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. El APCOF es una de las organizaciones fundadoras de la campaña regional para despenalizar los delitos menores. Louise Edwards dirigió el grupo de apoyo técnico de la Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos (African Commission on Human and Peoples’ Rights) que participó en la elaboración de los principios de despenalización de los delitos menores y sus versiones simplificadas. Su trabajo consiste en promover la visibilidad y la adopción de dichos principios, en particular, entre los organismos de control nacionales y regionales.

El proyecto

Comprender y reducir el uso de la prisión en diez países

Este proyecto de estudio comparativo y de orientación política está dirigido por el Institute for Crime & Justice Policy Research (ICPR), con sede en Birkbeck, Universidad de Londres. Con el objetivo de comprender las causas y las consecuencias del recurso excesivo al encarcelamiento, ICPR ha trabajado de la mano con una red de ONG, investigadores académicos y profesionales del ámbito carcelario de diferentes países. En las últimas fases del proyecto, ICPR colaboró con Prison Insider para informar sobre las condiciones de vida de las personas privadas de libertad antes y durante la pandemia de COVID-19. El equipo de trabajo movilizó además a varios expertos para que compartieran sus puntos de vista y facilitaran el debate en torno a los principales resultados de este estudio. El proyecto aborda cinco temas principales, a los que se puede acceder a partir del menú desplegable. Toda la información publicada aquí es responsabilidad exclusiva de ICPR.

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