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France : surpopulation, violence, contrebande et troubles psychiatriques dans les prisons de La Réunion

70 652 personnes incarcérées en France en janvier 2019, une nouvelle augmentation indiquent les chiffres publiés par le ministère de la Justice le 23 février dernier.
Les Outre-mer ne sont pas épargnés par cette hausse avec une population carcérale qui est passée de 5 083 personnes en décembre 2018 à 5 132 fin janvier. Cela engendre une surpopulation carcérale et La Réunion n’y déroge pas. La maison d’arrêt de Saint-Pierre croule sous les détenus. À cela s’ajoute la vétusté des lieux, des problèmes de violence, de radicalisation et de prise en charge des détenus ayant des troubles psychiatriques. Zoom sur les trois établissements pénitentiaires de l’île, dont certains sont particulièrement scrutés par l’observatoire international des prisons.

Dans le Sud

La maison d’arrêt de Saint-Pierre surnommée “la Cayenne” est sans doute l’un des plus anciens établissements pénitentiaires de France. 150 détenus y vivent pour une capacité d’accueil faite pour 115. Une surpopulation de 30%.

À cela s’ajoute un autre problème de taille : la structure, vieillissante, n’est plus aux normes car ce sont dans des dortoirs que les prisonniers s’entassent. Des détenus qui purgent des peines inférieure à un an ou attendent leur jugement, c’est le principe d’une maison d’arrêt.

Des conditions de vie difficiles qui ont des conséquences. À plusieurs reprises, le personnel pénitentiaire a tenté d’alerter les pouvoirs publics, un projet de réhabilitation des lieux devait voir le jour mais pour le moment, c’est statu quo, rien sur ce sujet dans la loi finances 2019. Les surveillants doivent faire face à des détenus de plus en plus violents entre eux mais aussi envers le personnel. Pour certains syndicalistes, si envisager des travaux n’est pas à l’ordre du jour, il faudrait alors fermer l’établissement mais où iraient les détenus ? Car dans les autres prisons de l’île, le constat est tout aussi alarmant.

Dans l’Ouest

Au centre pénitentiaire du Port, les détenus purgent des peines allant de un à dix ans. Parfois plus, en fonction de leurs profils. La prison est séparée en deux, le quartier haut et le quartier bas. Dans sa dernière étude, le ministère de la Justice considère que l’établissement est rempli à 83,8% de ses capacités d’accueil. Mais c’est là, tout le paradoxe des chiffres.

Vincent Pardoux est le secrétaire régionale de FO-Pénitentiaire à La Réunion, pour lui, ce chiffre ne reflète pas la réalité “le ministère fait une moyenne. Le quartier bas, plus sécuritaire, est une prison classique avec des cellules, il est rempli à un peu plus de 100%.Le quartier haut est une prison dortoirs. Les détenus sont plus libres, ce quartier haut est rempli à 70%. Mais tous les profils n’y sont pas acceptés, le détenus ne doit pas représenter une menace pour les autres prisonniers sauf que depuis quelques années nous sommes confrontés au phénomène de parachutage de tout type de contrebande, drogue, alcool, téléphone…difficiles à enrayer et des détenus sous effet et plus violents”.

Le quartier haut, moins sécurisé ne peut donc plus accueillir plus de prisonniers.

Pour finir, il y a un quartier pour mineurs rempli à 50%. Le ministère fait les comptes et considère donc que le centre de détention du Port n’est pas en surpopulation, un État comptable qui ne prend pas en compte les réalités du terrain.

Dans le Nord

Reste le centre pénitentiaire de Domenjod. L’établissement le plus récent, il regroupe plusieurs types d’établissements : maisons d’arrêt femmes et hommes, centres de détention femmes et hommes et un quartier pour mineurs. Au 1er février, ils étaient 510 détenus pour une capacité d’accueil de 558. La population carcérale s’élève donc à 91,4% selon le ministère. Pourtant le quartier des femmes de la maison d’arrêt est engorgé: 15 femmes pour 11 places. Celui du centre de détention est juste, 17 femmes y sont incarcérées pour 17 places. Et au contraire, le quartier pour mineurs n’est rempli qu’à 33%. Là encore, une moyenne.

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