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Chine : jusqu'à trois ans de prison pour les HongKongais arrêtés en mer

Entre sept mois et trois ans de prison : la justice chinoise a condamné mercredi 30 décembre de façon relativement clémente 10 Hongkongais qui avaient tenté de fuir leur ville en bateau, après des appels occidentaux à les libérer.

Ces militants pour la démocratie avaient quitté ce territoire autonome chinois après que Pékin eut imposé en juin une loi draconienne sur la sécurité nationale à Hong Kong. Ils voulaient se réfugier à Taïwan, mais avaient été arrêtés en mer le 23 août par la police maritime chinoise à 70 km des côtes hongkongaises, avant d’être placés en détention à Shenzhen (sud) en Chine continentale. Leur procès s’est déroulé lundi.

Voyant en ces Hongkongais les victimes d’une “tyrannie” mise en place par Pékin à HongKong depuis juin, les États-Unis avaient demandé leur libération immédiate. L’Union européenne exigeait “leur retour rapide” sur le sol hongkongais.

Deux des Hongkongais se sont vu infliger respectivement trois et deux ans de prison en raison de leur rôle d’“organisateur dans ce passage illégal de frontière”, a annoncé mercredi le tribunal du district de Yantian à Shenzhen, où ils étaient jugés. Ils encouraient jusqu’à sept ans de détention. Huit autres hommes, de simples passagers, ont été condamnés à sept mois de prison pour “passage illégal de frontière”. La peine maximale prévue était d’un an. Ils devraient pouvoir sortir de prison dans trois mois si la justice prend en compte le temps qu’ils ont passé en détention préventive.

Ces 10 adultes ont “reconnu leur culpabilité” au cours du procès, a assuré le tribunal, ce qui explique en partie la relative légèreté des peines. Concrètement, la justice leur reprochait le passage sans autorisation de HongKong à la Chine continentale. Un trajet qui requiert la détention d’un permis spécial et une entrée par un poste-frontière réglementaire.

Par ailleurs, deux mineurs de 17 et 18 ans qui étaient également à bord de l’embarcation ont été remis mercredi aux autorités de HongKong. Aucune charge n’a été retenue contre eux pour la fuite en bateau, notamment car ils avaient eux aussi reconnu leur culpabilité. Ils restent poursuivis à Hong Kong en lien avec une tentative d’incendie volontaire.

Conformément aux habitudes d’une justice chinoise opaque et politisée, le procès des 10 Hongkongais n’était pas ouvert à la presse étrangère. Et les familles n’ont été informées de la date de l’audience que trois jours à l’avance. Par ailleurs, les avocats choisis par les proches des détenus n’ont pas pu rencontrer les accusés, la Chine leur ayant désigné des avocats commis d’office.“Les autorités chinoises ont une fois de plus montré au monde que les militants politiques ne peuvent bénéficier d’un procès équitable”, a réagi l’organisation britannique de défense des droits de l’Homme Amnesty International.

“Les lois doivent être appliquées et les contrevenants doivent répondre de leurs actes”, a répliqué mercredi devant la presse Wang Wenbin, le porte-parole de la diplomatie chinoise.

Certains des Hongkongais condamnés mercredi étaient déjà menacés de poursuites à Hong Kong pour leur implication dans les immenses manifestations ayant secoué cette ville l’an dernier. La contestation a été étouffée début 2020 par les confinements liés au Covid-19, puis par l’entrée en vigueur de la nouvelle loi sur la “sécurité nationale” taillée sur-mesure pour le territoire.

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