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Sierra Leona: prisiones precarias, pero libres de ébola

La prisión central de máxima seguridad de Freetown se construyó para albergar a no más de 324 reclusos. Actualmente son más de 1.400 los que viven abarrotados en las celdas.

Mantener un registro es caótico y las autoridades apenas tienen suficientes recursos para darse abasto. Por si fuera poco, tienen que lidiar con la persistente amenaza de la epidemia de ébola.

“Un solo caso sería devastador”, dice Pious Bockarie, Especialista en Gobernanza Local del PNUD. “Hay tan poco espacio que se corre un gran riesgo de transmisión.”

No obstante, al haberse declarado el máximo nivel de alerta por brote de ébola, el PNUD tomó acciones oportunas contra la epidemia.

“El PNUD actuó de inmediato y creó un centro de observación y aislamiento”, dice el Superintendente Jefe James Tarawally del centro correccional de la prisión.

“Los reclusos llegan de celdas de la policía y de los tribunales para que los observen durante 21 días, período de incubación del virus del ébola”, afirma.

Según Brockarie: “Con el nuevo centro y los controles sanitarios regulares, los reclusos no deberían ingresar a la prisión principal hasta darlos de alta”.

Gracias al apoyo del PNUD, 186 empleados de la prisión han recibido capacitación en tácticas contra transmisión de ébola. Se distribuyó equipo de protección personal, desinfectante para las manos y otros artículos tanto a los reclusos como a los guardias.

“Es una epidemia que puede reincidir, así que debemos estar alerta”, dice Dennis Hermann, Director de Recursos Humanos del Servicio Correccional de Sierra Leona. “Estamos agradecidos con el PNUD por todo su apoyo”, agrega.

Orla Kelly, Oficial de Derechos Humanos del PNUD en Sierra Leona, señala que el proyecto va a avanzar con nuevas funciones planeadas en los centros de observación mientras baja la incidencia del ébola.

“Se están construyendo unidades de observación en otros cuatro centros correccionales del país”, dice la Oficial. “Después queremos usarlos como centros de rehabilitación, así que contemplamos cursos de capacitación, talleres, librerías y otras maneras que podrían favorecer la reinserción social de los reclusos.”

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