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France : "les prisons ne remplissent pas leurs missions"

Contrôleuse générale des lieux de privation de liberté depuis 2014, Adeline Hazan critique le manque de préparation à la réinsertion des détenus, gage de sécurité des Français. Entretien.

Ancienne magistrate et maire (PS) de Reims, Adeline Hazan est contrôleuse générale des lieux de privation de liberté depuis 2014. Sa mission : veiller au respect des droits fondamentaux dans les prisons, les centres éducatifs fermés, les locaux de garde à vue…

L’EXPRESS. Les prisons remplissent-elles leurs missions en préparant la réinsertion des détenus et en luttant contre la récidive ?

Adeline Hazan. Avec la loi pénitentiaire de 2009, le législateur a voulu concilier la protection de la société et la préparation de la réinsertion des personnes détenues. Or, compte tenu de leur situation actuelle, les prisons ne peuvent plus jouer ce rôle.

Quelles sont les causes de cette défaillance pénitentiaire ?

Avant tout, la surpopulation carcérale, dont l’administration pénitentiaire n’est pas responsable. Les juges prononcent de plus en plus de peines de prison et en particulier de détention provisoire. En conséquence, près d’un détenu sur trois se trouve en attente de jugement. Le résultat est là : les droits fondamentaux des détenus ne sont pas respectés, notamment le plus fondamental d’entre eux, la dignité. Comment pourrait-il en être autrement alors que bien des détenus vivent à trois par cellule, avec parfois un matelas au sol, et le plus souvent en restant 22 heures sur 24 en cellule, faute d’activités. L’accès à la santé est un véritable problème, et le maintien des liens familiaux est assuré dans de très mauvaises conditions.

Les détenus sont en prison pour des délits, voire des crimes. Votre discours sur leurs conditions de vie est-il audible ? Ne risquez-vous pas un procès en angélisme ?

Ceux qui opposent les droits fondamentaux des détenus et la sécurité des établissements sont dans l’erreur. Car l’un ne va pas sans l’autre et c’est précisément le fait de permettre à des personnes détenues de mieux se réinsérer qui protégera la société, car le risque de récidive diminuera. C’est ce qu’il faut expliquer à l’opinion publique plutôt que toujours abonder dans son sens.

Quelle appréciation portez-vous sur l’action du gouvernement depuis mai 2017 ?

Le président de la République a eu une parole très forte en mars 2018 sur le rôle de la prison, et sur le fait que le détenu est avant tout un citoyen. Mais la réforme annoncée ensuite n’a pas été à la hauteur des enjeux concernant l’application des peines, notamment la suppression des aménagements de peine pour les condamnations d’un à deux ans de prison. Le président de la République et la garde des Sceaux perçoivent l’aménagement de peine comme une dispense de sanction, ce qui n’est absolument pas le cas. La priorité du gouvernement demeure la construction de places de prison, or l’expérience démontre qu’à moyen terme cela ne diminue pas la surpopulation carcérale. En trente ans, on a doublé le nombre de places de prison et la surpopulation carcérale n’a jamais été aussi importante ! Plus on construit de places de prison, plus on enferme. La priorité aurait dû être mise sur les alternatives à l’incarcération, ce qui n’est pas le cas.

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