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Brésil : un affrontement entre prisonniers tourne au massacre avec 57 morts

Une mutinerie s’est déclenchée dans la prison d’Altamira. Les autorités pénitentiaires ont précisé que 16 prisonniers avaient été retrouvés décapités.

Au moins 57 détenus ont été tués lundi lors d’un affrontement dans une prison au nord du Brésil. Un nouveau massacre qui entache le système pénitentiaire de cette région stratégique où des factions criminelles rivales se disputent le trafic de cocaïne. Les autorités pénitentiaires locales ont précisé que 16 prisonniers avaient été retrouvés décapités.

La mutinerie, qui a débuté vers 7 heures au Centre de redressement régional d’Altamira, dans l’État du Para, au coeur de la forêt amazonienne, s’est terminée en fin de matinée. “C’est un affrontement entre membres de factions rivales”, a expliqué une porte-parole du Système pénitentiaire du Para, sans préciser quelles factions étaient concernées. “Deux gardiens avaient été pris en otages, mais ils ont déjà été libérés”.

Des détenus issus d’une section de la prison réservée aux membres d’une faction criminelle ont fait irruption dans une autre zone où se trouvaient des prisonniers appartenant à un gang rival, avant d’y mettre le feu. “Il est probable que de nombreux détenus soient morts asphyxiés”, a souligné la porte-parole du Susipe, précisant que des experts étaient sur place et que le bilan pourrait encore s’alourdir.

Des têtes de prisonniers entassées contre un mur

Une vidéo circulant sur les réseaux sociaux montre six têtes de prisonniers entassées contre un mur. Un détenu apparaît ensuite dans le champ et fait rouler l’une d’elles avec son pied, comme s’il s’agissait d’un ballon de football. Sur une autre vidéo, on peut voir des corps calcinés sur un toit d’où s’échappe une épaisse fumée noire, tandis que des prisonniers armés de machettes arpentent les lieux.

Le ministère de la Justice a indiqué dans un communiqué que des places avaient été rendues disponibles dans des prisons fédérales de haute sécurité pour que les “leaders impliqués dans la mutinerie” y soient transférés.

Le ministre Sergio Moro a “déploré les morts” et annoncé “une intensification du travail des services de renseignement” pour éviter que de tels drames se reproduisent.

Des prisons surpeuplées

D’après les autorités pénitentiaires, la prison d’Altamira, d’une capacité d’environ 200 détenus, en comptait plus de 300, un exemple classique de surpopulation des prisons brésiliennes.

En septembre, sept prisonniers avaient trouvé la mort lors d’une mutinerie dans cette même prison d’Altamira. La mutinerie avait été attribuée à une tentative d’évasion.

Avec près de 727 000 détenus recensés en 2016, le Brésil compte la troisième population pénitentiaire du monde, souvent secouée par des drames.

La capacité des prisons est deux fois moindre, environ 368 000 places, dans ce pays de près de 210 millions d’habitants qui est l’un des plus violents au monde. Fin mai, 55 détenus avaient été tués en deux jours lors d’affrontements dans plusieurs prisons de l’État d’Amazonie, également dans le nord du Brésil.

Début 2017, des émeutes sanglantes avaient causé la mort d’une centaine de prisonniers en un mois dans plusieurs États septentrionaux du pays, la plupart sauvagement assassinés, nombre d’entre eux étant décapités, parfois même éviscérés. Des massacres attribués par les autorités aux affrontements entre factions rivales de narcotrafiquants, pour qui le nord du Brésil est une zone stratégique du transport de cocaïne en provenance de pays producteurs voisins comme la Colombie, le Pérou ou la Bolivie.

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